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Publicado: 8 de junio de 2024

Tinturas de hierbas: Hazlas tú mismo, para obtener beneficios para la salud

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Las tinturas son extractos concentrados de las bayas, hojas, raíces o corteza de ciertas plantas, combinados con alcohol o vinagre. Las tinturas existen desde hace miles de años y son un componente importante de la fitoterapia tradicional. Las plantas utilizadas en tinturas tienen una gran variedad de propiedades curativas; las tinturas son simplemente una forma de consumirlas.

Técnicamente, el extracto de vainilla es una tintura. Las vainas de vainilla se abren y se dejan en remojo en vodka durante un tiempo prolongado. Las tinturas de hierbas (como las que se utilizan por sus propiedades medicinales) pueden tomarse directamente con cuentagotas o diluidas en el líquido que prefieras. También se suelen añadir a recetas de cócteles para darles un sabor único.

En Estados Unidos, las tinturas se consideran suplementos dietéticos y pueden utilizarse para apoyar una amplia gama de objetivos de bienestar. Sus efectos dependerán de qué plantas se utilicen, de la cantidad y frecuencia con que se tome la tintura y de las necesidades de la persona que la ingiera. Es muy recomendable que consultes a un profesional médico cualificado para que te asesore sobre el uso adecuado a tus necesidades personales antes de consumir cualquier tintura comprada en la tienda o hecha en casa.

Cinco tipos de tinturas y sus beneficios

Aunque puedes comprar tinturas en Internet o en tu botica local, puede que te resulte más fácil hacerlas tú mismo. La mayoría de las tinturas siguen una receta básica, intercambiando las plantas según la tintura que estés haciendo. Las instrucciones generales son:

  1. Lava y corta la planta en trozos grandes.
  2. En un tarro hermético, mezcla el alcohol o el vinagre y la planta picada.
    • Para las hierbas frescas, utiliza una proporción planta-líquido de 1:1; para las hierbas secas, utiliza una proporción de 1:4.
  3. Sella el tarro y ponlo en un lugar fresco y seco durante al menos seis semanas, agitándolo de vez en cuando.
  4. Después de abrir el tarro, cuela las partes de la planta del líquido y deséchalas.

Cuando guardes tus tinturas terminadas, asegúrate de etiquetarlas con alguna información básica:

  • Qué planta utilizaste, qué partes y si eran frescas o secas
  • El tipo de alcohol o vinagre utilizado
  • Cuando se hizo la tintura
  • Instrucciones de uso de la tintura

Cómo utilizar las tinturas

Para utilizar una tintura, llena un gotero o una jeringuilla con el líquido. Viértelo en la boca y mantenlo bajo la lengua unos segundos antes de tragarlo. Puede tener un sabor amargo, así que enjuágate bien la boca después. La dosis depende de la edad, pero muchas fuentes recomiendan no tomar más de dos pequeños goteros. No des tinturas a los niños.

Saúco

Imagen vía Pawel Czerwinski en Unsplash

El jarabe de saúco es un remedio popular contra el resfriado y la gripe, y la tintura de saúco proporciona todos los mismos beneficios con la ventaja añadida de una vida útil más larga. Es crucial cocer las bayas de saúco antes de utilizarlas para hacer tinturas: las bayas de saúco crudas y poco cocidas son tóxicas para el ser humano y pueden causar molestias gastrointestinales intensas.

El extracto de baya del saúco se utiliza medicinalmente desde hace siglos para combatir las infecciones, reforzar la inmunidad e incluso acortar la duración de los síntomas de la gripe. Las propias bayas de saúco son una buena fuente de fibra, calcio, potasio y vitaminas A y C.

Bueno para: Apoyo inmunitario

Cúrcuma

Imagen vía Tina Witherspoon en Unsplash

El poder de la cúrcuma procede de un compuesto llamado curcumina, un potente antioxidante que se ha demostrado que reduce la inflamación y previene enfermedades. Las investigaciones preliminares muestran que la curcumina puede ayudar a prevenir o incluso a tratar el cáncer de próstata, de mama, de piel y de colon. Esto se debe probablemente a las propiedades antioxidantes de la cúrcuma, que protegen a las células del daño oxidativo.

La cúrcuma también puede ayudar a prevenir la acumulación de placa que puede obstruir las arterias, provocando infartos y derrames cerebrales. Las propiedades antiinflamatorias de la curcumina también han resultado prometedoras para proteger contra la enfermedad de Alzheimer, la depresión y la artritis.

Bueno para: Prevención del cáncer, reducción de la inflamación y disminución de la presión arterial

Ajo

Imagen vía Gaelle Marcel en Unsplash

Además de provocar la conversación "Eso huele muy bien, ¿qué estás cocinando?", el ajo tiene muchos beneficios para la salud. Un amplio estudio descubrió que un suplemento diario de ajo reducía el número de resfriados en un 63% en comparación con un placebo, y que la duración media del resfriado se reducía de cinco días a sólo uno y medio.

El ajo también contiene compuestos que pueden reducir los niveles de colesterol LDL ("malo") y mejorar la tensión arterial, sobre todo en personas con colesterol alto e hipertensión. Algunos estudios descubrieron que los suplementos de ajo funcionaban tan bien como los medicamentos recetados.

Bueno para: Mejora la circulación y la presión sanguínea

Equinácea

Imagen vía Khara Woods en Unsplash

La equinácea es una de las hierbas medicinales más populares en Estados Unidos y se utiliza principalmente para tratar los síntomas del resfriado común, así como para reforzar el sistema inmunitario. La equinácea contiene unos compuestos llamados fenoles, que tienen propiedades antioxidantes. Un estudio demostró que tomar equinácea puede disminuir en un 58% las probabilidades de contraer el resfriado común.

Las plantas de equinácea también contienen alcamidas, ácido rosmarínico y ácido cafeico, todos los cuales se ha demostrado que ayudan a reducir la sensación de ansiedad.

Bueno para: Combatir la inflamación y las infecciones

Manzanilla

Imagen vía Ioana Cristiana en Unsplash

Además de hacer un té delicioso, la manzanilla contiene flavonoides a los que se atribuyen propiedades relajantes y ansiolíticas. La manzanilla también se ha utilizado para controlar los dolores menstruales, favorecer la digestión y reducir los niveles de azúcar en sangre. Las propiedades somníferas de la manzanilla se atribuyen principalmente a la apigenina, un antioxidante que se une a ciertos receptores cerebrales que pueden favorecer la sensación de sueño.

Las propiedades antiinflamatorias de la manzanilla pueden prevenir el daño a las células del páncreas, el órgano que regula el azúcar en sangre. El daño puede producirse cuando tus niveles de azúcar en sangre son crónicamente elevados. Los estudios en animales han descubierto que la manzanilla ayuda a prevenir los picos de azúcar en sangre después de comer.

Bueno para: Regular el azúcar en sangre y reducir las noches de insomnio

Efectos secundarios de las tinturas

Como ocurre con otros suplementos a base de plantas, las tinturas pueden tener efectos secundarios. Que un remedio sea "herbal" o "natural" no significa necesariamente que sea seguro o eficaz. Las plantas utilizadas en las tinturas también pueden interactuar con los medicamentos recetados. Los efectos secundarios habituales de las tinturas son

  • Problemas gastrointestinales, como hinchazón, náuseas, diarrea y acidez estomacal
  • Reacciones alérgicas, como fiebre, picor, urticaria y anafilaxia
  • Caída del azúcar en sangre
  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Sensibilidad a la luz
  • Insomnio
  • Quemaduras por tintura, incluida la irritación debajo de la lengua

Lo esencial

Las tinturas son una alternativa única a tomar suplementos en forma de pastillas, pero no están exentas de riesgos. Algunos estudios afirman que pueden aportar beneficios para la salud, como mejorar el sueño, reducir la ansiedad e incluso ayudar a prevenir el cáncer, pero no se han estudiado tanto como otras formas de tratamiento.

Hacer tus propias tinturas añade otro nivel de riesgo: asegurarse de que la proporción es correcta y de que utilizas plantas seguras y limpias es crucial. Habla siempre con tu médico antes de empezar a tomar nuevos suplementos.

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