Publicado:
2 de diciembre de 2020
Última actualización:
4 de abril de 2022

¿En qué consiste la nutrición funcional?

El término nutrición engloba tantos conceptos, ideologías y teorías que puede resultar difícil mantenerse al día de lo que está bien, lo que está mal o cuál es la última tendencia. Con la ciencia de la nutrición en constante cambio y evolución, recurrimos a los expertos para que nos digan qué incluir y qué evitar en nuestras dietas.

De hecho, hay conceptos fundamentales de nutrición que pueden beneficiarnos a todos: menos hidratos de carbono refinados, menos alimentos procesados y más atención a los alimentos reales e integrales. Pero, contrariamente a lo que la industria dietética suele hacernos creer, cuando se trata de la "mejor dieta" para todos, no existe. Y he aquí por qué: Para honrar tus bioindividualidad - cualidades únicas que te conforman a ti y sólo a ti, los alimentos que comas, así como tus prácticas de estilo de vida, serán diferentes de los de los demás.

Tu bioindividualidad determina tus necesidades nutricionales de un día para otro y durante las distintas fases de tu vida. Si escuchas lo que tu cuerpo necesita y desea, podrás nutrirte mejor con los alimentos que te van bien a ti, y no a todo el mundo en tu feed de Instagram.

Entonces, ¿cómo iniciar este proceso de descubrir los alimentos que funcionan -y los que no- para ti? Ahí es donde entra en juego la nutrición funcional.

¿Qué es la nutrición funcional?

La nutrición funcional es el enfoque holístico de la dieta, que tiene en cuenta los factores del estilo de vida de cada uno que podrían afectar a sus elecciones alimentarias, como los niveles de actividad, el entorno o la presencia de enfermedades crónicas. Quizá te preguntes en qué se diferencia de la práctica de la nutrición estándar, pero la clave está en el enfoque holístico.

La nutrición estándar se centra en los hechos nutricionales, como la capacidad de un alimento o grupo de alimentos para promover o perjudicar la salud (si es "bueno" o "malo" para ti). La nutrición funcional también se fija en estos hechos, pero en el contexto de la constitución fisiológica del individuo y de cómo vive, como la frecuencia con que se mueve, la calidad de su relaciones y su nivel de estrés. Esencialmente, el hecho de que se haya demostrado que un alimento o grupo de alimentos es "bueno para ti", no significa que sea bueno para ti : ¡ la nutrición funcional significa que la talla única no sirve para todos!

Nutrición funcional frente a nutrición estándar

La práctica de la nutrición funcional es similar a la de la medicina funcional, aunque los términos no deben utilizarse indistintamente. La medicina funcional es una práctica centrada en el paciente más que en la enfermedad. Se centra en el cuerpo como un ecosistema completo, y el objetivo principal es abordar la causa raíz de los síntomas, como las molestias gastrointestinales, los problemas cutáneos y la niebla cerebral. Estos síntomas pueden ser indicios de posibles problemas de salud relacionados con la alimentación, como deficiencias nutricionales, sensibilidades alimentarias o alergias alimentarias.

La práctica de la nutrición funcional refleja el enfoque de la medicina funcional, donde "la comida es medicina". Los alimentos tienen el poder de curar o dañar, y la práctica de la nutrición funcional se centra en el individuo: el Programa de Formación de Entrenadores Sanitarios del IIN te enseña a poner a tu cliente en primer lugar, enseñando nutrición funcional además de nutrición integrativa, metodologías de entrenamiento, desarrollo personal y habilidades de creación de empresas. La nutrición estándar, en cambio, sigue a grandes rasgos las directrices nutricionales creadas para toda una población.

La nutrición funcional puede promover mejor la salud, sobre todo para quienes han recibido recomendaciones de nutrición estándar pero siguen experimentando síntomas; por ejemplo, si sigues ganando peso a pesar de comer más sano y aumentar actividad física. Desde el punto de vista de la nutrición estándar, estás haciendo todo lo correcto. Desde el punto de vista de la nutrición funcional, hay otras cosas a tener en cuenta para resolver este aumento de peso inexplicable, como la disfunción tiroidea, el desequilibrio hormonal, la necesidad de desintoxicar el intestino e incluso los altos niveles de estrés.

He aquí algunos pros y contras de la nutrición funcional y estándar:

Ventajas de la nutrición funcional

  • A la medida de tus necesidades
  • Más fácil de poner en práctica porque las opciones dietéticas son explicadas por un profesional que conoce tu historial de salud y tus prácticas de estilo de vida
  • Examina los alimentos que comes en el contexto de tu estilo de vida para asegurarte de que nutres bien tu cuerpo

Contras de la nutrición funcional

  • Dependiendo del experto o profesional que visites para recibir orientación sobre nutrición funcional, podría ser más caro que una visita estándar a nutricionista

Pros de la nutrición estándar

  • Dependiendo del experto o profesional, la visita podría ser menos costosa, sobre todo si buscas consejos de nutrición más generales

Contras de la nutrición estándar

  • Podría resultar más difícil poner en práctica los consejos nutricionales estándar en función de diversos factores, como ser sensible a los alimentos recomendados, no descartar la(s) causa(s) originaria(s) de tus síntomas o que el profesional no conozca o comprenda plenamente tu historia particular

Cómo practicar la nutrición funcional

Practicar la nutrición funcional puede consistir en adoptar el concepto salud holística al tomar tus decisiones nutricionales diarias o en incorporar la nutrición funcional a tu trabajo como profesional del bienestar.

Muchos profesionales de la salud, desde dietistas hasta entrenadores de salud, incorporan la nutrición funcional formando parte de un equipo de medicina y nutrición integradoras y apoyando a los clientes junto con otros profesionales de la salud para proporcionar la atención más sólida y eficaz.

Por ejemplo, un Health Coach trabaja con los clientes para establecer y alcanzar objetivos de salud, pero no prescribe planes dietéticos ni diagnostica o trata afecciones médicas. Un Health Coach puede remitir a un cliente a un profesional de la medicina funcional para que le haga análisis de laboratorio a fin de determinar la causa o causas de sus síntomas y ayudarle a comprender las recomendaciones que le da para que se responsabilice de hacer cambios en la dieta y el estilo de vida.

Sea cual sea el camino que elijas, las áreas más importantes de la nutrición funcional incluyen:

  1. Centrarse en alimentos reales e integrales - La salud óptima se construye sobre la base de obtener nutrientes esenciales, que se encuentran en frutas, verduras, cereales integrales, proteínas de calidad y grasas saludables. Recuerda que uno de los lemas de la nutrición funcional es "la comida como medicina", lo que significa eliminar los alimentos procesados y seguir una dieta equilibrada llena de variedad de colores.
  2. Cuidar tu microbioma intestinal - Dado que más del 70% de tu sistema inmunitario vive en el intestino, es imperativo que apoyes el entorno intestinal mediante la alimentación y el estilo de vida. Una dieta llena de alimentos procesados puede causar estragos en el revestimiento intestinal, provocando fugas intestinales y dando lugar a una serie de problemas de salud, como hinchazón, gases, indigestión, niebla cerebral e inflamación crónica. El apoyo a tu intestino puede incluir comer mucha fibra, mantenerse hidratado y ser físicamente activo.
  3. Apoyar una vida sana fuera del plato - Los aspectos de tu vida, como la calidad de tu relaciones, tus niveles de estrés e incluso tu rutina de sueño, influyen en la forma en que tu cuerpo procesa y asimila los alimentos que ingieres. Si no duermes bien y experimentas un estrés elevado, no estás preparando a tu cuerpo para que utilice con éxito los nutrientes de calidad con los que lo alimentas. La falta de sueño combinada con el estrés también puede hacer que recurras a alimentos cargados de azúcar que producen esa sensación de "sentirse bien" en el cerebro, pero que rápidamente provocan un bajón tanto en tu estado de ánimo como en tu energía. Echando un vistazo a tus experiencias vitales más allá del plato, la nutrición funcional puede ayudarte a tomar mejores decisiones nutricionales que se ajusten a tus necesidades y objetivos.

Al fin y al cabo, la nutrición funcional gira en torno a ti y a tu bioindividualidad. Y como profesional que utiliza la nutrición funcional para ayudar a las personas a alcanzar sus objetivos de salud, les darás amplias oportunidades para explorar lo que les funciona, alcanzar su pleno potencial y convertirse en su yo más sano y feliz. Para saber más sobre el enfoque holístico de la salud del IIN y por qué es la clave del bienestar y el éxito, comprobar consulta el folleto gratuito del IIN clase de prueba.

Biografía del autor
Nina Zorfass
,
Redactor de contenidos IIN

Nina es licenciada en dietética, nutrición y ciencias de la alimentación por la Universidad de Vermont, se graduó en el Programa de Formación de Entrenadores Sanitarios del IIN y es entrenadora personal certificada por la NASM.

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