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Publicado: 8 de junio de 2024

¿Valen la pena los probióticos? Lo que debes saber

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Nuestro socio en salud

El IIN se ha asociado con Seed Health*, una empresa impulsada por su misión y respaldada por la investigación que es pionera en las aplicaciones de los microbios para mejorar la salud humana y planetaria. Su probiótico, el DS-01TM Daily Synbiotic, no se parece a otros probióticos. Hoy en día existe una gran cantidad de productos probióticos, lo que confunde aún más a los consumidores a la hora de averiguar cuáles hacen realmente lo que dicen hacer.

Hemos hablado con Seed Health para aclarar la confusión, de modo que puedas tomar decisiones informadas para ti, tu familia y tus clientes.

¿Qué son los probióticos?

La definición oficial de probióticos es "microorganismos vivos que, administrados en cantidades adecuadas, confieren un beneficio para la salud del huésped".

Desglosemos cada parte de esta definición:

  • Microorganismos vivos: Se refiere a la cepa o cepas de bacterias beneficiosas que deben estar vivas cuando se consumen.
  • Cantidades adecuadas: Cada probiótico debe ir asociado a una dosis eficaz, y a esta dosis se llega mediante un estudio o estudios clínicos. La medida que probablemente te resulte más familiar leer en la etiqueta de un probiótico es la UFC, o unidades formadoras de colonias. Esto nos dice cuántas bacterias de la muestra son capaces de dividirse y formar colonias. Las UFA (unidades fluorescentes activas) son una nueva forma de medición, que permite una medición más precisa de todas las células viables, incluidas las que son eficaces pero no necesariamente cultivables (y no se contarían en una medición tradicional de UFC).
  • Debe conferir un beneficio para la salud: Esto significa que cada cepa específica (no sólo la especie) debe haber sido estudiada clínicamente y haber demostrado ser beneficiosa.
  • Anfitrión: ¡Eres tú!

¿Por qué son importantes los probióticos?

Casi no hay función en el cuerpo humano en la que no intervengan los microorganismos. Con frecuencia surgen nuevos descubrimientos que enriquecen nuestra comprensión de los microbiomas del cuerpo humano y su íntima conexión con la salud y la enfermedad.

Muchas personas equiparan los probióticos con la salud intestinal. Pero sabemos que ésta es una visión estrecha del potencial de las aplicaciones de los probióticos. Los sistemas del cuerpo son complejos y están interconectados, y el intestino está en el centro de todo ello. La salud de tu tracto gastrointestinal influye en todo, desde la función inmunitaria hasta la salud cardiovascular y cutánea. Así pues, los probióticos orales tienen la capacidad de impartir beneficios digestivos locales a la vez que tienen potentes efectos en todo el organismo. 

¿Por qué el probiótico es ahora la palabra de moda en marketing?

Al igual que ocurre con cualquier palabra de moda relacionada con la dieta o la nutrición, la gente aprende a equiparar probiótico con saludable y empieza a buscarlo por todas partes, no sólo en los alimentos, sino también en los productos de belleza y en autocuidado (¡como si fuera tan sencillo!).

Aunque la definición de probiótico está regulada, por desgracia su comercialización no lo está, lo que significa que verás marcas que intentan hacer pasar sus productos cargados de azúcar y sustancias químicas por beneficiosos para la salud. Si ves "probiótico" en el lateral de un producto, mantente alerta. Inspecciona la etiqueta y la página sitio web de la empresa para evaluar la ciencia que hay detrás de la afirmación.

¿Cómo funcionan los probióticos?

Contrariamente a la creencia popular, los probióticos no suelen instalarse en tu intestino. Comparados con los billones de microbios que ya viven en tu tracto intestinal, la mayoría de los probióticos no contienen suficientes bacterias nuevas como para marcar una diferencia significativa en la composición de tu microbiota.

Lo que saben los científicos es que los probióticos viajan por el colon como microbios transitorios, interactuando con las bacterias existentes, las células intestinales, las células inmunitarias y los nutrientes de la dieta para proporcionar beneficios tanto directa como indirectamente.

Sarah Lebeer, PhD, catedrática de microbiología aplicada y biotecnología de la Universidad de Amberes, compartió en una conferencia reciente que los probióticos pueden tener cinco modos de acción principales:

  1. Interactúan con el microbioma existente: Los probióticos pueden regular la composición y la actividad de la microbiota residente, inhibiendo los patógenos potenciales y estimulando el crecimiento de bacterias beneficiosas como defensa adicional contra los patógenos. Los probióticos también pueden afectar a la capacidad digestiva y a la consistencia y frecuencia de las heces.
  2. Mejoran la función de la barrera intestinal: Los probióticos pueden estimular la función de la barrera epitelial intestinal (pared celular) y evitar que los agentes patógenos o los compuestos inflamatorios atraviesen la barrera intestinal, lo que puede provocar inflamación o enfermedad.
  3. Afinar la respuesta inmunitaria: Los probióticos pueden equilibrar y mejorar las respuestas inmunitarias locales y sistémicas interactuando con receptores específicos y modulando determinadas vías y células del sistema inmunitario.
  4. Inician importantes funciones metabólicas: Los probióticos pueden producir vitaminas, aminoácidos o enzimas (como la lactasa y las hidrolasas de sales biliares) que tienen efectos beneficiosos sobre la salud metabólica, desde los niveles de colesterol hasta el equilibrio del azúcar en sangre.
  5. Repercuten en la función neurológica: Los probióticos pueden modular las funciones neurológicas a través del eje intestino-cerebro, porque pueden producir neurotransmisores, como la serotonina y el ácido gamma-aminobutírico (GABA), ambos con un enorme impacto en la función mental y salud emocional.

¿Qué cepas es importante buscar en un probiótico? ¿Difiere esto de una persona a otra?

Como ya se ha dicho, la especificidad de la cepa es fundamental. Dentro de cada especie de bacteria, puede haber cientos o miles de cepas. Piénsalo así: Los golden retrievers, los bulldogs franceses y los lobos pertenecen a la especie Canis lupus familiaris , y sin embargo son todos increíblemente diferentes. Las cepas de bacterias, aunque pertenezcan a la misma especie, pueden ser tan diferentes como la noche y el día.

Los detalles de las cepas importan, y es importante seleccionar la cepa más adecuada para cada aplicación, desde la disfunción digestiva a los brotes cutáneos. Hay que buscar cepas que se hayan estudiado clínicamente para demostrar un beneficio para la salud, en o sobre el organismo, y que estén incluidas en el producto probiótico en las dosis clínicamente pertinentes.

En esencia, es importante saber que lo que tomas se ha estudiado en humanos, no sólo para demostrar un efecto beneficioso, sino también para garantizar su seguridad. Dependiendo de los objetivos de salud de cada individuo, los productos/cepas variarán, aunque eso no significa que necesites un probiótico personalizado.

En 2012, tras cinco años de investigación, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) concluyeron que "no existe un microbioma universalmente sano", pero que sí es beneficioso consumir cepas específicas que se ha demostrado que confieren un beneficio para la salud del huésped.

Los hallazgos también revelaron que la función metabólica de nuestro microbioma es mucho más importante que qué especies microbianas están presentes. En otras palabras, lo que tus bacterias *hacen* es mucho más importante que quiénes *son*.

En la actualidad, los estudios científicos sobre probióticos se centran en cepas específicas de bacterias beneficiosas que han demostrado un beneficio para la salud humana, independientemente del microbioma inicial del individuo.

¿Cuáles son los mayores mitos en torno a los probióticos que pretendes disipar?

Uno de los mayores mitos es que obtienes probióticos, tal como se definen, de los alimentos fermentados. Aunque ciertamente es posible que los alimentos fermentados sean probióticos, muchos no llegan a cumplir los criterios científicos reconocidos internacionalmente. Sin embargo, tus aperitivos fermentados favoritos, como la kombucha o el yogur, pueden aportar beneficios a tu salud si te mantienes alejado del azúcar añadido, que, lamentablemente, anula muchos de estos beneficios.

Veamos el chucrut tradicional como ejemplo. Puede incluir múltiples cepas de la especie bacteriana L. plantarum, pero sin especificidad de cepa ni dosificación, estos microbios técnicamente no pueden clasificarse como probióticos.

Sin embargo, si el chucrut contuviera la cepa probiótica conocida L. plantarum 299V (299V es la designación de la cepa), en la dosis correcta y viva en el momento del consumo, el chucrut podría considerarse potencialmente un alimento fermentado probiótico.

Hemos hablado de probióticos, pero tú ofreces un sinbiótico. ¿Qué es un sinbiótico?

El Dr. Lebeer comparte la definición de simbiótico, según la define la Asociación Científica Internacional de Probióticos y Prebióticos (ISAPP): "Una mezcla, compuesta por microorganismos vivos y sustratos utilizados selectivamente por los microorganismos huéspedes, que confiere un beneficio para la salud del huésped". En términos más sencillos, un simbiótico puede definirse como una mezcla de un prebiótico y un probiótico.

Lo interesante es que esta definición permite establecer simbióticos tanto en humanos como en mascotas e incluso animales de granja, a medida que se sigue explorando el uso de probióticos y prebióticos.

¿Qué diferencia al Sinbiótico Diario DS-01 de Seed de otros productos del mercado?

En una novedosa tecnología de doble encapsulación, el Sinbiótico Diario DS-01 suministra 24 cepas probióticas de amplio espectro y una nueva clase de prebióticos no fermentativos aislados de la granada de la India.

Las cepas incluidas en el Sinbiótico Diario DS-01 favorecen múltiples marcadores de la salud digestiva, como la regularidad de las deposiciones, la consistencia de las heces, la facilidad de expulsión, el tiempo de tránsito y la hinchazón ocasional. Aunque la salud digestiva fue sin duda una prioridad en la formulación del Sinbiótico Diario, nuestro producto adopta un enfoque sistémico, con beneficios específicos de las cepas estudiados clínica y científicamente más allá del sistema gastrointestinal, como la salud cardiovascular, la síntesis de micronutrientes y la salud dermatológica.

Las punicalaginas incluidas en el DS-01 son una nueva clase de prebióticos no fermentadores, a base de plantas . Las bacterias intestinales biotransforman las punicalaginas en metabolitos beneficiosos para el organismo. 

También estamos comprometidos con las normas reglamentarias y de calidad más estrictas del mundo, y vamos rigurosamente Examen más allá de lo exigido. 

Realizamos una amplia batería de pruebas en nuestro Sinbiótico Diario a lo largo de cada paso del proceso de fabricación, así como en el producto final. Esto incluye la secuenciación del genoma completo de nuestras cepas; citometría de flujo, para medir las células viables; pruebas de supervivencia, para garantizar que nuestros probióticos sobreviven el viaje a través de tu tracto gastrointestinal (GI) hasta tu colon; pruebas de calor y humedad, para imitar las condiciones más extremas que nuestro producto puede encontrar durante el transporte; y más de 50 puntos de comprobación de garantía y control de calidad (QA/QC).

El producto final se somete a pruebas de micotoxinas, 420 pesticidas diferentes (incluido el glifosato) y alérgenos comunes. Nuestras cepas probióticas tienen el estatus GRAS (generalmente reconocidas como seguras) y QPS (presunción cualificada de seguridad), que las designa como seguras para el consumo en Estados Unidos y la Unión Europea, respectivamente. 

 

¿Por qué el DS-01 de Seed no necesita refrigeración, como muchos otros probióticos?

Tanto si un probiótico se refrigera como si se conserva, se somete a un proceso llamado liofilización (secado por congelación), un método excelente para conservar una amplia variedad de materiales sensibles al calor, incluidos los probióticos. Esto significa que los organismos probióticos entran en un estado inerte hasta que entran en contacto con el agua, momento en que se rehidratan para volverse activos. Al contrario que otros productos alimenticios perecederos, la refrigeración no significa frescura ni superioridad para las bacterias. De hecho, si un probiótico no sobrevive a temperatura ambiente fuera del frigorífico, puede reflejar una estabilidad débil del producto, un recuento bajo de organismos viables o un exceso inadecuado en la formulación.

Lo más importante es buscar tecnologías de suministro y pruebas que permitan una estabilidad de almacenamiento superior y una capacidad de supervivencia demostrada en todas las fases de la digestión.

Nuestro sistema patentado de administración cápsula dentro de cápsula, el ViaCap, anida una cápsula probiótica interior dentro de una cápsula prebiótica exterior, diseñada para administrar una media del 100% de la dosis inicial de probiótico a través del extremo del intestino delgado para una administración completa al colon. Además, el sistema ViaCap de Seed proporciona una estabilidad excepcional, garantizando la potencia durante 18 meses. Al no necesitar refrigeración, hace que almacenar y viajar con tu probiótico sea mucho más fácil y accesible que con otros probióticos del mercado.

A Seed Health le importa mucho la ciencia y asegurarse de que las afirmaciones estén respaldadas por investigaciones sólidas. ¿Qué estudios de investigación se están llevando a cabo actualmente para analizar la eficacia del DS-01?

La Estados Unidos Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó recientemente una solicitud de nuevo fármaco en investigación (IND ) para el DS-01, que "investigará el papel del microbioma intestinal en pacientes con SII, así como el impacto del DS-01 tanto en las células intestinales como en la liberación de metabolitos (los productos del metabolismo) de los microbios intestinales nativos del paciente....". Seed [está] a la vanguardia de la investigación sobre la relación entre el microbioma y el SII... Muy pocos estudios anteriores han analizado cómo afectan los simbióticos (combinaciones de prebióticos y probióticos, como el DS-01) a las comunidades microbianas de las personas con SII."

Además, se está llevando a cabo una importante labor para cerrar la brecha en los datos de investigación sobre el género, especialmente en el campo de la investigación sobre el microbioma humano. Sabemos que el microbioma se deriva principalmente de la herencia materna. Esto significa que tus primeros microbios -los que forman la base de tus sistemas inmunitario y gastrointestinal- proceden de tu madre biológica, y de su madre antes que ella (y así sucesivamente). Por tanto, es imposible comprender el microbioma sin comprender el cuerpo y la experiencia femeninos. Esto tiene profundas implicaciones para el futuro de la asistencia sanitaria y para la investigación científica en general.

En el IIN, formamos a los Asesores Sanitarios para que ayuden a los clientes a tomar decisiones informadas sobre su salud, sin prescribirles ningún protocolo. ¿Cómo recomendarías a los Asesores Sanitarios del IIN que hablaran con sus clientes sobre los probióticos y sobre el DS-01 de Seed en particular?

Ésta es una pregunta estupenda e importante. Los entrenadores de salud tienen la enorme responsabilidad de proporcionar a sus clientes información sólida y, al mismo tiempo, dejarles determinar lo que es mejor para ellos sin influencias indebidas.

Compartir esta entrada de blog con los clientes es un primer paso estupendo, para que sepan qué son (y qué no son) los probióticos y cómo funcionan, además de obtener información sobre investigaciones críticas. Muchas personas han tenido éxito con el uso diario del Sinbiótico Diario DS-01, que puedes encontrar en la Tienda Campus del IIN*, pero en última instancia será el cliente quien deba hablar de sus necesidades específicas con su médico antes de empezar cualquier nuevo régimen de suplementos.

Capacitar a las personas para que comprendan lo que meten en su cuerpo es clave, y sienta las bases del bienestar. Los Health Coaches que tienen esto en cuenta ya están haciendo un gran servicio a sus clientes.

Entonces, ¿merecen la pena los probióticos?

Ahora que has aprendido más sobre qué son los probióticos y cómo pueden abordar muchas áreas de tu salud, ¡pruébalo por ti mismo con Seed! comprobar con tu proveedor de cuidado de la salud antes de empezar cualquier nuevo régimen de suplementos.

 

*El Institute for Integrative Nutrition (IIN) está asociado con Seed Health, y ganaremos comisión de afiliación por cualquier compra de Seed realizada directamente a través de nuestro enlace de afiliado.

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