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Publicado: 8 de junio de 2024

Ayudar a los demás, ayudarte a ti mismo: Cinco formas en que el voluntariado beneficia a todos

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¿Alguna vez has sentido que no das lo suficiente? Quizá das generosamente pero sientes que tienes aún más que dar. Sea cual sea el caso, el voluntariado también puede ayudarte a aumentar tu prosperidad.

Al iniciar un compromiso como el voluntariado, es importante asegurarse de que te sientes preparado, dispuesto y capaz de compartir tus dones con el mundo. Una vez que lo hayas hecho, estarás en un lugar en el que podrás ayudar al máximo mientras te mantienes bien mental y físicamente.

¿Por qué ser voluntario?

Además de los beneficios obvios del voluntariado, como apoyar a tu comunidad, el voluntariado también te permite conectar con la gente. Incluso ayudar con pequeñas tareas puede tener un gran impacto: piensa en limpiar un parque local. Te puede llevar una o dos horas, pero puede mejorar enormemente la vida de tus vecinos.

Lanzarse a un compromiso de voluntariado no siempre es lo más práctico ni lo más acertado, pero es bueno para nuestra comunidad en su conjunto. Dar a tu comunidad debe hacerse para ayudar a los demás, en lugar de servirte para sentirte mejor contigo mismo.

Que servir venga de un buen lugar no significa que siempre sea fácil. Nunca podremos servir bien si nos faltan vasos. Piensa en llenar tu vaso hasta arriba, donde no quepa ni una gota más sin derramarse. Cuando sientas que mentalmente has llegado a ese punto, lo sabrás: Es cuando ya no te sientes emocional o mentalmente agotado por ayudar a los demás. En lugar de eso, te sientes rejuvenecido. Nunca derrames (agotes) tu poder y tu paz. Si evitas esto, sabrás que estás sirviendo desde un lugar de amor y comprensión porque tú también estás cuidado.

Cinco beneficios del voluntariado

Tanto si ayudas a tu comunidad local como a la comunidad en general, ofrecer tu tiempo como voluntario beneficia a tu mente y a tu cuerpo.

1. Reduce los niveles de estrés.

El voluntariado puede contribuir enormemente a reducir el estrés, disminuir la ansiedad e incluso aliviar los sentimientos de depresión. Se ha demostrado que desarrollar una conexión significativa con otra persona, organización o causa contrarresta los sentimientos de ansiedad y depresión, especialmente en los mayores de 65 años. Se dice que esto se atribuye a la conexión social que surge del acto de voluntariado, para un grupo demográfico que puede estar echando de menos este aspecto social en sus vidas.

2. Crea sentimientos de comunidad.

La comunidad es un pilar crucial del bienestar emocional y mental. Es una de las principales razones por las que las personas que viven en las Zonas Azules del mundo viven tanto y se mantienen tan sanas. Estas Zonas Azules son cinco áreas geográficas de todo el mundo en las que los residentes tienen tasas mucho más bajas de enfermedades crónicas y una mayor proporción de la población vive más tiempo.

Una cosa que todas tienen en común son las comunidades muy unidas en las que los residentes conectan, ayudan y comparten entre sí con frecuencia. Los participantes en un estudio que se ofrecieron voluntarios mejoraron realmente su bienestar social.

El voluntariado puede ponerte en contacto con una comunidad de personas afines, ampliando tu perspectiva y tu visión de la vida. Además, encontrar una causa que te interese o apasione puede contribuir en gran medida a fomentar un sentido de finalidad y conexión. Si te apasiona cocinar, por ejemplo, elige un voluntariado relacionado con ayudar a enseñar a otros a preparar comidas nutritivas.

3. Puede mejorar la longevidad.

A todos nos gusta la idea de vivir un poco más, si eso significa que podemos mantenernos sanos cerca de nuestros seres queridos. Resulta que el voluntariado puede incluso contribuir a la longevidad, pero hay una salvedad. Un estudio de 2012 descubrió que las personas que realizan voluntariado (por motivos no relacionados únicamente con sentirse mejor) vivían más que las que lo hacían por motivos "egoístas" y las que no lo hacían en absoluto.

4. Potencia tu autoestima.

Conectar con los demás puede contribuir a darte un sentido de finalidad y orgullo. Después de ser voluntario, puedes sentirte más realizado, lo que contribuye a aumentar la confianza en ti mismo y autoestima. Al ayudar a los demás, puedes darte cuenta de dónde puedes mejorar tú también, tanto física como mentalmente.

5. Aumenta los sentimientos de satisfacción y felicidad.

Aumentar la felicidad es relativo, pero hay algunas investigaciones que relacionan el voluntariado y la felicidad. Los investigadores descubrieron que "en comparación con las personas que no hacían voluntariado, las personas que habían hecho voluntariado en el último año estaban más satisfechas con su vida y calificaban su salud general como mejor.... [En consecuencia,] las personas que empezaron a hacer voluntariado se volvieron más felices con el tiempo".

El voluntariado puede aumentar la felicidad al ampliar los niveles de empatía y eliminar las expectativas. La felicidad viene de dentro, pero una vez que encontramos ese lugar de paz y serenidad, es necesario alimentarlo con comunidad, servicio y pasión.

Ayudar a los demás, ayudarte a ti mismo

El voluntariado conlleva una serie de beneficios mentales y Salud física significativos que pueden acabar sorprendiéndote. Puede parecer egoísta pensar en el voluntariado en términos de tu propio bienestar, pero no hay nada malo en reconocer que ayudar a los demás también puede beneficiarte a largo plazo. Siempre que tus motivos sean puros, si el beneficio personal añadido del voluntariado es lo que te motiva, todos saldremos ganando.

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