Publicado:
2 de septiembre de 2016
Última actualización:
Agosto 1, 2023

Rojo 40: Efectos secundarios y ¿qué contiene?

¿Qué tienen en común los pepinillos, la salsa barbacoa y el ponche hawaiano? Sí, todos pertenecen a una barbacoa de verano, pero hay algo más. Estos alimentos comunes contienen con frecuencia un ingrediente llamado Rojo 40, también conocido como Rojo Allura. Este ingrediente puede encontrarse en casi cualquier cosa, desde productos lácteos a productos de panadería, pasando por dulces populares y bebidas afrutadas. De hecho, es uno de los aditivos alimentarios más comunes en EE. UU., y ha sido tema de controversia en el mundo de la alimentación durante más de 30 años.

¿Qué es el rojo 40?
El rojo 40 es un compuesto químico que procede de los alquitranes de hulla. Los aditivos como colorantes hechos a partir de alquitranes de hulla se crean mezclando varios hidrocarburos de olor fragante como la bencina y el tolueno. Antiguamente (piensa en los antiguos egipcios), los colorantes alimentarios naturales se hacían a partir de cosas que se encontraban en la naturaleza, como flores, hojas, raíces, etc. Sin embargo, con el tiempo, los científicos han aprendido a crear estos aditivos de color en el laboratorio, y es aquí donde debutaron colorantes como el Rojo 40. 

¿Cuáles son los efectos secundarios?
Según el Centro para la Ciencia en el Interés Público, algunas personas que han estado en contacto con alimentos con colorante rojo han tenido síntomas de reacciones alérgicas, como hinchazón alrededor de la boca. Las investigaciones también han demostrado una relación entre el rojo 40 y el comportamiento hiperactivo de los niños, pudiendo incluso ser un factor en niños con TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad). La mayoría de los estudios sobre los efectos secundarios del 40 Rojo se han realizado en ratones, y el 40 Rojo les hizo bastante daño. Causó reacciones adversas en las ratas, ya que tuvieron un menor éxito reproductivo, una reducción del peso tanto de los padres como de sus crías, una disminución del peso del cerebro y una menor probabilidad de supervivencia de las ratas recién nacidas.

La preocupación por lo que contiene el Rojo 40 y sus riesgos para la salud no es nueva, ya que los estudios se han centrado en los peligros nocivos de los colorantes durante más de 30 años. En la actualidad, sólo quedan siete colorantes alimentarios sintéticos en la lista aprobada por la FDA, y el Rojo 40 es uno de ellos. Casi cada 10 años, se retira de la lista un nuevo colorante debido a sus efectos secundarios negativos. El Naranja nº 1 fue retirado de la lista aprobada en los años 50, en los 70 se demostró que el Rojo nº 2 causaba tumores cancerosos en ratas, y recientemente se ha investigado que el Amarillo nº 5 causa migrañas, ansiedad e incluso cáncer. ¿Será el Rojo 40 el próximo colorante alimentario eliminado de la lista?

Los Seis de Southampton
Hay estudios contradictorios sobre los riesgos para la salud del 40 Rojo. Grupos como el Centro para la Ciencia en el Interés Público han estado presionando a la FDA para que elimine lo que denominan los "Seis de Southampton" de la lista de ingredientes seguros aprobados por la FDA. Los Seis de Southampton incluyen el colorante Rojo 40, Ponceau 4R (E124), Tartrazina (Amarillo 5) (E102), Amarillo ocaso FCF/Amarillo naranja S (Amarillo6) (E110), Amarillo de quinoleína (E104) y Carmoisina (E102). 

Coca-Cola y General Mills son miembros de la Asociación de Fabricantes de Comestibles; un grupo que, como es lógico, no parece pensar que los colorantes o aditivos alimentarios sean un gran problema para la salud y cuestiona la validez de los estudios. Según Forbes.com, "la FDA no rechaza la proposición de que los restantes colorantes alimentarios artificiales aprobados puedan acarrear efectos adversos para la salud, sus representantes están de acuerdo en general, y afirman que se necesitan más pruebas antes de promulgar otra prohibición."

La FDA exige que los alimentos con Rojo 40 lleven la etiqueta adecuada, pero las etiquetas no tienen que revelar la cantidad de Rojo 40 que contiene cada producto alimenticio concreto. Un error común es creer que, si evitas consumir alimentos de color rojo y naranja, no tendrás problemas para evitar el rojo 40. Por desgracia, no siempre es así. Por desgracia, no siempre es así. El rojo 40 puede encontrarse en encurtidos, algunos aliños para ensaladas y varios quesos. 

Cómo evitar el rojo 40
La mejor forma de evitar lo que contiene el rojo 40 es evitar los alimentos que lo contengan, así como cualquier bebida que incluya colorantes artificiales (¡incluso las bebidas deportivas como el gatorade!). Leer las etiquetas de los alimentos es siempre una forma inteligente y proactiva de controlar tu dieta para asegurarte de que sabes exactamente lo que entra en tu cuerpo y en el de los miembros de tu familia. El rojo 40 también puede denominarse:

  • Rojo 40
  • Rojo nº 40
  • FD & C Rojo nº 40
  • FD y C Rojo nº 40
  • Rojo Allura
  • Rojo Allura AC
  • C. I. 16035
  • C.I. Alimentos Red 17

Hay otras formas fáciles de evitar el consumo de Rojo 40 en tu dieta. Puedes comer alimentos frescos, sin procesar, que no vengan en una caja o bolsa. O Si algo tiene que estar coloreado, asegúrate de buscar colores naturales que procedan de ingredientes como la remolacha, cúrcuma, y los boniatos morados.

Recuerda no limitar tu lectura de etiquetas sólo a los alimentos. Muchos cosméticos, enjuagues bucales y otros productos de belleza también contienen colorantes sintéticos.

Lo esencial: ¿Al Rojo 40 o no?
La Administración de Alimentos y Medicamentos se mantiene firme en que, aunque los colorantes alimentarios no sean el mejor ingrediente del planeta, cree que no hay nada lo bastante concreto para demostrar que lo que contiene el Rojo 40 sea intrínsecamente perjudicial para la población en general. Sin embargo, la investigación presentada por el CSPI es preocupante. En última instancia, eres tú, el consumidor, quien debe decidir.

¿Evitas los colorantes o tintes artificiales cuando haces la compra? ¡Comparte con nosotros por qué sí o por qué no en los comentarios de abajo!

Biografía de la autora
Danielle Kerendian
,
Creadora de contenido de IIN

Danielle es coach de salud titulada y ex miembro del equipo de marketing de IIN. Anteriormente trabajó en BellaVita Fitness and Wellness, en Nueva York, impartiendo clases de fitness y entrenando a clientes individuales y grupos reducidos.

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