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Publicado: 8 de junio de 2024

Los hombres también tienen hormonas: La Importancia de la Testosterona en la Salud y el Bienestar

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El papel clave de la testosterona en la salud masculina

Cuando oyes "salud hormonal", puede que pienses automáticamente en la naturaleza cíclica de las hormonas femeninas y en los muchos problemas de salud que se derivan de los desequilibrios hormonales. Los hombres también tienen hormonas, y es importante incluirlos en el debate sobre la salud hormonal adecuada y la prevención de los desequilibrios hormonales. Aunque los síntomas y las consecuencias no son tan variados, tiene mucho valor hablar de la salud hormonal y el bienestar general de los hombres.

La testosterona, la hormona dominante en el hombre, se produce en los testículos, pero la cascada hormonal empieza en el cerebro. La hipófisis y el hipotálamo son glándulas principales que controlan la producción hormonal, y en los hombres controlan la producción de testosterona y esperma. El hipotálamo libera una hormona llamada hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH), que a su vez estimula a la hipófisis para que libere la hormona foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH). Estas dos hormonas mensajeras son las responsables de indicar a los testículos que produzcan espermatozoides y testosterona, respectivamente.

La testosterona es la principal responsable de:

  • Cambios asociados a la pubertad (engrosamiento de la voz; aparición de vello facial y púbico)
  • Cambios asociados al envejecimiento (en concreto, calvicie de patrón masculino)
  • Tamaño y fuerza muscular
  • Crecimiento y fuerza ósea
  • Deseo sexual (libido)
  • Producción de esperma

A diferencia del ciclo hormonal femenino, que fluctúa a lo largo de un ciclo de 28 días, los niveles masculinos de testosterona fluctúan en un ciclo de 24 horas, lo que significa que los niveles hormonales bajan y suben regularmente cada día. Normalmente, la producción de testosterona es máxima por la mañana, se estabiliza por la tarde y desciende por la noche hasta altas horas de la madrugada.

Cómo influye la testosterona en la cognición y salud mental

La testosterona no sólo interviene en el rendimiento sexual y el sistema reproductor. También desempeña un papel importante en la propia estructura del cerebro, así como en la capacidad cognitiva y en general salud mental.

Estructura del cerebro masculino

La estructura del cerebro masculino puede dar una idea del comportamiento y la cognición. El cerebro masculino es mayor en volumen que el femenino. El mayor tamaño -aunque mínimo- influye en la cantidad de materia gris y blanca del cerebro y, a su vez, puede influir en la fuerza y la función de la comunicación entre los dos hemisferios cerebrales, así como entre los lóbulos o regiones del cerebro.

El cerebro masculino contiene más materia blanca en volumen. La materia blanca contiene las conexiones neuronales que conectan los cuatro lóbulos del cerebro y desempeña un papel importante en la función motora y sensorial normal. Aunque la presencia de materia blanca es mayor, el cerebro masculino puede utilizar más la materia gris. La materia gris contiene células que ayudan a procesar la información y los recuerdos, y también interviene en el control muscular.

Las diferencias de comportamiento entre hombres y mujeres pueden atribuirse a estas diferencias estructurales. En un estudio publicado por la revista Journal of Neuroscience, los investigadores descubrieron que las tareas verbales y de memoria eran mejor realizadas por las mujeres y las tareas espaciales eran mejor realizadas por los hombres, lo que se correlaciona con el mayor volumen de materia blanca y especialización hemisférica de los hombres.

Testosterona, función cerebral y capacidad cognitiva

La testosterona tiene un impacto directo en el aprendizaje y la memoria, ya que los receptores para metabolizar la testosterona se encuentran en los centros de aprendizaje y memoria del cerebro, el hipocampo y la amígdala. La testosterona tiene cualidades neuroprotectoras y se ha demostrado que aumenta las concentraciones del factor de crecimiento nervioso (NGF), una proteína responsable del desarrollo de las neuronas sensoriales; protege contra el estrés oxidativo, que podría provocar un deterioro cognitivo relacionado con la edad; y previene potencialmente la enfermedad de Alzheimer al impedir la acumulación de placa amiloide, un rasgo distintivo de la enfermedad. Esto podría explicar por qué las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer que los hombres.

En lo que respecta a la capacidad cognitiva, un estudio de 2014 de la Universidad de Pensilvania trató de demostrar que existen claras diferencias en la forma en que las áreas del cerebro se comunican entre sí. De hecho, los investigadores descubrieron que en los cerebros masculinos existe una mayor conectividad neuronal de delante hacia atrás, "lo que sugiere que sus cerebros están estructurados para facilitar la conectividad entre la percepción y la acción coordinada". En las mujeres, "el cableado va entre los hemisferios izquierdo y derecho, lo que sugiere que facilitan la comunicación entre lo analítico y la intuición".

Esta información es especialmente importante, ya que ayuda a dar forma a futuras investigaciones sobre "trastornos neuropsiquiátricos [como la depresión, el autismo y la esquizofrenia], que a menudo están relacionados con el sexo."

Testosterona y salud mental

Los hombres suelen experimentar un descenso gradual de la testosterona a medida que envejecen -a partir de los 40-50 años-, a diferencia de las mujeres que experimentan la perimenopausia y la menopausia, durante las cuales las hormonas descienden precipitadamente en un breve periodo de tiempo. Este descenso gradual en los hombres puede dificultar la identificación de la testosterona baja como principal culpable de alguno o todos los síntomas que se indican a continuación, ya que hay muchos factores externos que pueden contribuir a estas dolencias generales.

Cuando la testosterona es más baja de lo normal -se esté envejeciendo o no-, los posiblessíntomas de salud mental incluyen:

  • Cambios de humor
  • Pérdida de memoria
  • Irritabilidad
  • Impulsividad
  • Estrés
  • Ansiedad
  • Depresión

Hay pocas investigaciones que afirmen de forma concluyente que un nivel bajo de testosterona aumente el riesgo de padecer trastornos salud mental , pero algunos estudios han mostrado correlaciones entre los niveles de testosterona y el deterioro del comportamiento salud mental , como síntomas de ansiedad y depresión.

En un estudio, los investigadores plantearon la hipótesis de que los hombres con niveles límite de testosterona tendrían tasas más elevadas de depresión y síntomas depresivos. Llegaron a la conclusión de que, aunque la tasa de experimentación de dichos síntomas era significativamente superior a la de la población general, esta cohorte también presentaba tasas elevadas de obesidad e inactividad física. Las personas obesas o con sobrepeso probablemente tendrán un aumento del cortisol circulante, conocido como la "hormona del estrés", debido a la inflamación crónica, que también influye en el comportamiento y en salud mental. Un nivel bajo de testosterona también puede afectar a la producción de la hormona serotonina, que regula el estado de ánimo.

Como puedes ver, ¡es importante considerar el cuadro completo de la salud de una persona cuando se habla de salud hormonal! 

Cómo influye la testosterona en el bienestar y la longevidad

Mientras que la testosterona tiene cualidades neuroprotectoras, esta hormona puede no desempeñar un papel tan protector en el sistema inmunitario. A los hombres les cuesta más combatir las infecciones, ya que la testosterona suprime la inflamación. Los cromosomas X portan proteínas que gestionan la respuesta inmunitaria, y se hipotetiza que, como las mujeres tienen dos cromosomas X (mientras que los hombres sólo tienen uno), la respuesta inmunitaria femenina es más fuerte. Los niveles más altos de testosterona también están implicados en mayores riesgos de cáncer, como el de próstata.

En lo que respecta a la longevidad, la esperanza de vida de los hombres es menor que la de las mujeres. La testosterona puede aumentar el riesgo de padecer problemas cardiovasculares, provocando acontecimientos cardiovasculares mortales, sobre todo con la edad. Los hombres también tienden a tener comportamientos más arriesgados, que ponen en peligro su vida, lo que podría contribuir a la diferencia en la esperanza de vida. La investigación es limitada en cuanto al modo exacto en que la testosterona acorta la esperanza de vida, pero podría ser que las hormonas femeninas ofrecieran un beneficio mucho más protector que la testosterona.

Dado que la testosterona interviene en muchas funciones y procesos corporales, unos niveles de testosterona inferiores a los normales pueden tener efectos físicos en el organismo, además de efectos mentales y emocionales.

Los síntomas físicos de la testosterona baja incluyen

  • Disminución de la libido
  • Disfunción eréctil
  • Caída del cabello
  • Fatiga
  • Dificultades para dormir
  • Disminución de la masa muscular
  • Aumento de la grasa corporal
  • Pérdida de masa ósea

Al igual que los síntomas mentales y emocionales de la testosterona baja pueden atribuirse a factores externos de la dieta y el estilo de vida, los síntomas físicos también pueden hacerlo. Para un equilibrio hormonal adecuado, es clave que los hombres se centren en adoptar comportamientos saludables en su estilo de vida, como hacer ejercicio, no fumar, no beber en exceso y fomentar la relaciones positiva, así como seguir una dieta equilibrada centrada en alimentos integrales. 

Cómo coaching de salud puede ayudar a los hombres a equilibrar sus hormonas y llevar una vida más sana

Los Health Coaches ayudan a sus clientes a alcanzar sus objetivos de salud proporcionándoles apoyo y responsabilidad. Facilitan el diálogo con sus clientes sobre cómo bioindividualidad está en la raíz de la comprensión de su cuerpo único y sus necesidades de salud, lo que puede incluir cómo sus hormonas se ven afectadas por los alimentos que comen y los comportamientos que adoptan.

Dado que el espacio de la salud y el bienestar puede parecer y parecer predominantemente femenino, es aún más importante implicar a los hombres en estas conversaciones sobre la salud, y especialmente sobre la salud hormonal, ya que no sólo afecta a las mujeres. Los Health Coaches son los facilitadores perfectos para estas conversaciones; ayudan a crear un entorno de apoyo en el que los hombres pueden hablar de sus preocupaciones y objetivos de salud.

Los hombres también quieren sentirse seguros de su cuerpo, aumentar su energía y mejorar su bienestar mental. Comprender cómo funciona el cuerpo y cómo optimizar la salud mediante la dieta y el estilo de vida es increíblemente fortalecedor, y algo que los hombres deberían tener la oportunidad de conseguir convirtiéndose en Entrenadores Sanitarios o trabajando con ellos.

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